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O maxixe é um vegetal bastante cultivado nas regiões Norte e Nordeste do Brasil, porém pouco difundido no Sudeste, Sul e Centro-Oeste do país.

É um fruto de origem africana e que foi trazido para o Brasil pelos escravos.

O maxixe tem um sabor suave, que lembra bastante o pepino, podendo ser consumido em saladas, sucos e também cozido.

Ele oferece vários benefícios à saúde.

Segundo a Embrapa, tem poucas calorias, é rico em cálcio, fósforo, manganês, zinco, fibras e vitaminas.

Portanto, não faltam motivos para adicioná-lo à sua dieta, afinal, é rico em nutrientes essenciais para o organismo.

Confira, a seguir, os benefícios do maxixe e adicione esse alimento agora mesmo em sua rotina alimentar.

Fortalece o sistema imunológico

Como já citado, o maxixe é rico em minerais como o cálcio, ferro, fósforo, magnésio, zinco, vitamina C e complexo B (B1, B2, B3).

Devido a essa gama de nutrientes, ele ajuda a fortalecer o sistema imunológico e também faz com que o metabolismo funcione de maneira adequada.

Entretanto, para aproveitá-lo com essa finalidade, deve-se consumi-lo cru, pois ,quando cozido, perde parte desses nutrientes.

Controla o colesterol

Por conter zinco, o maxixe auxilia no controle e equilíbrio dos níveis de colesterol no sangue.

Ele ajuda a reduzir o depósito de colesterol ruim (LDL) nas artérias, prevenindo doenças cardiovasculares.

Previne a osteoporose

O maxixe é rico em cálcio, mineral essencial para a manutenção da saúde óssea e também da cartilagem.

Por isso, o consumo regular desse alimento ajuda a prevenir osteoporose e outras doenças que afetam os ossos.

Previne a anemia

Devido à presença de ferro, o maxixe contribui e muito para a prevenção e tratamento da anemia.

Isso porque essa doença é causada pela deficiência de ferro no organismo e alimentos ricos nesse nutiente, como o maxixe, são importantes para prevenir e tratar o problema.

Poder antioxidante

Segundo estudo do Instituto Federal do Piauí (IFPI), Campus Teresina, o maxixe possui quantidades consideráveis de substâncias antioxidantes.

Entre eles, estão os compostos fenólicos (ácido gálico), que possuem ação anti-inflamatória.

Desse modo, ajuda a combater os radicais livres e protege o organismo contra o envelhecimento precoce e também contra doenças degenerativas.

Faz bem para a pele

O maxixe é rico em vitamina C, que ajuda a estimular a produção de colágeno, substância que dá firmeza e elasticidade para a pele.

Portanto, consumi-lo com frequência ajuda na manutenção da saúde e beleza da pele.

Onde encontrar maxixe

Os frutos de maxixe são ovalados e, algumas qualidades tem casca espinhosa ou lisa, de cor verde-clara.

Ele pode ser encontrado em supermercados, na sessão de hortifrúti e também em algumas feiras livres.

Quando for comprar, escolha sempre os frutos firmes, com cor uniforme e com os espinhos inteiros.

Evite frutos amarelados, pois estes são mais velhos, ficando mais fibrosos, com sementes duras e sabor ruim.

O maxixe tem a casca fina e delicada, por isso, na hora da escolha, evite apertá-lo, amassá-lo ou “cutucar” com a unha.

Quando danificados, eles murcham rapidamente e ficam numa cor escura, perdendo a qualidade.

Além disso, o maxixe pode ser encontrado na forma processada (lavado, raspado e embalado).

Porém, ele deve ficar exposto em gôndolas refrigeradas, afinal, sua durabilidade é bem menor do que o fruto in natura.

Você também pode comprar sementes e cultivar em casa, no seu quintal, seguindo o modo de plantar indicado na embalagem.

Como conservar

Em temperatura ambiente, o maxixe murcha e amarela rapidamente, no máximo em três dias.

Portanto, se comprar uma quantidade maior, mantenha-o na geladeira e em sacos plásticos por até uma semana.

Caso haja formação de gotículas de água dentro da embalagem, fure-a com um garfo.

Os frutos já processados também devem ser mantidos na geladeira em saco plástico ou em um recipiente de plástico ou vidro, ambos com tampa.

Como consumir

O maxixe deverá ser higienizado em água corrente, tanto para o consumo cru quanto cozido.

Os frutos devem ser  consumidos previamente descascados, raspando-os levemente com uma faca ou retirando a casca bem fina.

Ele pode ser consumido na forma cozida ou refogada, juntamente com carnes, quiabo, abóbora e temperos.

Mas também pode ser usado cru em forma de salada, igual ao pepino e em sucos detox, junto com laranja, abacaxi, maçã, etc.

Porém, para a salada e sucos, opte pelos frutos mais verdes, pois ainda não formaram muitas sementes.

Veja a seguir algumas receitas para aproveitar os benefícios do maxixe.

Maxixe refogado

Essa é uma forma simples de preparar o maxixe, porém deliciosa.

Lembrando que, você pode adicionar outros temperos e legumes de sua preferência para enriquecer a receita, fica a seu critério.

Ingredientes:

  • 300 gr de maxixe
  • 1/2 cebola picada
  • 3 dentes de alho picados
  • 1 colher (sopa) de azeite extravirgem de oliva
  • Sal e pimenta-do-reino a gosto

Modo de preparo:

Com o maxixe já higienizado e com a casca raspada, corte-o em rodelas e reserve.

Em uma panela, aqueça o óleo e refogue bem a cebola e o alho.

Adicione o maxixe, o sal, a pimenta e deixe cozinhar até ficar macio

Arescente um pouco de água, porém não exagere, para não ficar muito ensopado.

Salada de maxixe

Esta salada de maxixe é excelente para comer antes das refeições e preparar o organismo para receber a refeição principal.

Ingredientes:

  • 8 maxixes
  • 1/2 cebola
  • Suco de 1 limão (espremido na hora), sal e pimenta do reino a gosto
  • Cheiro verde a gosto – opcional

Modo de Preparo:

Lave bem o maxixe, retire as pontas e depois rale-os no ralador que só tem uma lâmina – caso queira pode cortar com a faca em rodelas finas, igual pepino.

Faça o mesmo processo com cebola, misture com o maxixe e tempere com o sal, o suco de limão e a pimenta do reino.

Caso queira, adicione o cheiro verde.

Suco de maxixe com maçã e laranja

Para aproveitar o máximo do valor nutricional desse suco, prepare-o com alimentos frescos e consuma logo após o preparo.

Ingredientes:

  • 1 maxixe sem casca cortado em pedaços
  • 1 maçã pequena picada
  • 200 ml de suco de laranja natural (extraído na hora)

Modo de preparo:

Bata todos os ingredientes no liquidificador e tome em seguida, de preferência pela manhã e em jejum.

O maxixe é um alimento bastante benéfico para a saúde.

Portanto, se você ainda não consome, vale a pena experimentar e incluí-lo em sua dieta.

*Com as informações do Cura pelo a Natureza